Las Vegas Hoppeland Rally 2013 – Les forces en présence

Samedi matin, 41 équipages français, belges et anglais à bord de leurs véhicules historiques de compétition prendront le départ de la deuxième édition du Las Vegas Hoppeland Rally. Si la quantité fait un peu défaut, la qualité est bien présente et le spectacle sera au rendez-vous !

« Du plaisir et du spectacle »
Les concurrents de rallyes historiques utilisent généralement ces termes pour qualifier leur discipline mais ne vous y trompez pas, ce sont aussi des compétiteurs qui aiment se bagarrer à coups de secondes sur les routes piégeuses des Flandres. Datant pour la plupart des années 60 et 70, ces voitures ont toutes un passé prestigieux en rallye comme l’Alpine A110 Berlinette, la Porsche 911, les Escort Mk1 et MK2, l’Audi Quattro, les Opel Kadett et Manta pour citer les plus connues. La plupart sont également à traction arrière c’est à dire que les roues motrices sont derrières et ceci garantit généralement de jolies glissades aux mains des funambules qui les pilotent et pour le grand plaisir des spectateurs connaisseurs et néophytes. Bichonnées par les équipes de mécannos passionnés, ce sont aussi des voitures aux formes et aux bruits d’antan qui ne manquent pas de charme.

17 marques représentées
Avec 17 marques représentées et 30 modèles différents sur les 41 engagés, le Las Vegas Hoppeland Rally cuvée 2013 offre un plateau varié et de qualité. Avec 10 voitures, la marque Ford sera la mieux représentée avec les Ford Escort Mk1 et Mk2, Sierra Cosworth, Anglia et une magnifique GT40. Suivent les Opel (Manta A et B, Kadett GT/E, Ascona), dont la monstrueuse Trans Europ à la sonorité diabolique, et les Porsche 911. Les mélomanes apprécieront aussi le 5 cylindres de l’Audi Quattro, le V6 de l’Alfa Romeo GTV6, les BMW 323i et 320 ou encore le V8 de la Triumph TR7 ! Du côté des modèles plus rares, on notera la MG B GT, la Lancia HF 1600, la Ford Anglia, l’attachante SAAB 96 V4, la CG 1200S ou la DKW F11 de 1959 aux mains de la seule pilote féminine engagée.

Qui pour la victoire ?
Vainqueur de la première édition, le célèbre pilote belge Paul Lietaer (Ford Escort Mk2) remet son titre en jeu et nombreux sont ceux qui peuvent prétendre à un podium final. A commencer par Frédéricq Delplace et Patrick Mylleville, 2e du championnat historique belge 2013, qui ont fini deuxième et troisième l’année dernière. Le rapide Britannique Darren Moon (Ford Escort RS 1800), vainqueur du Touquet VHC il y a quelques années et 5e du dernier Roger Albert Clark Rally 2012, pourrait créer la surprise parmi les animateurs locaux. Attention à Piet Declercq (Escort MK2), Alain Vermeulen (BMW 323I), Bart Maes (Opel Manta Trans Europ) ou encore Filip Cailliau (Audi Quattro) qui pourront tous prétendre à un podium final. Enfin, le team RSO, Pascal Régnier et Christophe Demortier, tous les deux sur Escort RS 1800 et animateurs du rallye VHC en Wallonie, joueront également un bon classement final.

VHRS
Le rallye de doublure VHRS, rallye de régularité dont l’objectif est de s’approcher le plus possible du temps idéal pour effectuer le parcours dans une moyenne donnée, accueille 10 équipages dont plusieurs spécialistes de la discipline. Au niveau du plateau, on notera la Ford GTD40 d’Emmanuel Toulisse, la CG 1200s de Jean-Maurice Duhaut et la DKW F11, ancêtre de la marque Audi, de Nancy Delettrez. Après avoir créé la surprise l’année dernière pour leur première course où ils occupaient la troisième place avant leur abandon, Charles-Eric et Tanguy Douart seront à nouveau de la partie avec leur Opel Kadett GT/E.

Une première en France
Pour la première fois dans le pays, une épreuve Slowly Sideway sera en doublure du rallye. Ce concept déjà présent notamment en Allemagne, en Grande-Bretagne et en Belgique consiste à regrouper des voitures d’époque répliques des véhicules de championnats internationaux ou nationaux. Les concurrents ne roulent pas pour le chrono et sont là en démonstration. Cette année, quatre équipages belges ont fait le déplacement : la Porsche 911 de Georges Embo, la Toyota Celica aux couleurs TTE de 1977 et les Triumph TR7 de Donald Verhaeghe et Patrick Verhulst.

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