Paul Lietaer, roi de l’Hoppeland

Avec trois victoires en trois participations, Paul Lietaer (Ford Escort MK2) est devenu le roi incontesté du Las Vegas Hoppeland Rally qui se déroulait ce samedi 08 novembre dans les Flandres françaises et belges.

Avec le forfait de Stouf (Porsche 911), un duel entre le Moustachu le plus rapide des Flandres et Frédéricq Delplace (Porsche 911) s’annonce et c’est le premier qui prend la tête dés l’ES1 en signant le meilleur temps avec 6 secondes d’avance sur le pilote de la belle Allemande. A l’affût mais à distance, Vermeulen (BMW 323i), Declercq (Escort Mk2) et Jorissen (Ascona 400) sont regroupés en 8 secondes. Debyser (Escort Mk2) est malheurement en proie à des soucis de câble de delco qui vont finir par le faire pointer hors délais.

Cette année le rallye passait par le centre-ville de Poperinge en Belgique.

Cette année le rallye passait par le centre-ville de Poperinge en Belgique.

Après un regroupement dans la belle ville de Poperinge en Belgique et une assistance à Godewaersvelde, les concurrents attaquent la première boucle de trois épreuves spéciales par les 13 kilomètres de l’ES de Klockhuis où Lietaer frappe un grand coup en collant une seconde au kilomètre à son plus proche adversaire. Derrière, Vermeulen prend le dessus sur Jorissen devant la Porsche de De Keyser et les Français Filliette (Manta) et Eloy (Escort MK1). A noter la sortie de Piet Declercq. L’ES3 voit l’abandon de la Porsche de Delplace et Lietaer se retrouve bien seul en haut du classement avec déjà deux minutes d’avance sur Jorissen qui a passé la BMW de Vermeulen au scratch. La belle Suédoise de Patrice Wattinne (Saab 96 V4) rejoint trop tôt la liste des abandons dans cette ES. Dans la suivante, Sint Elooi, les prétendants aux places d’honneur derrière Lietaer vont être décimés par les abandons. Claeys (BMW 323i), alors 5e du classement, sort de la route tandis que Jorissen, 2e, jette l’éponge sur ennui mécanique. Vermeulen, qui occupait la troisième place du classement général, n’a pas pris le départ de cette spéciale. A l’assistance, le leader se retrouve donc bien isolé avec plus de trois minutes d’avance sur son dauphin Wouter De Keyser (Porsche 911) et l’Opel Kadett GT/E du Français Philippe Piette talonné par son compatriote Eloy.

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Roi de l’Hoppeland et prince du spectacle, Paul Lietaer a régalé le public !

Dans la première spéciale de la deuxième boucle, les Français Eloy et Piette, en bagarre pour la dernière place du podium, sont regroupés en moins d’une seconde tandis que Filliette signe un joli troisième temps ! Derrière, Vannieuwenhuyse et l’autre Lietaer, tous les deux sur Ford Escort Mk2, se livrent également à un beau mano à mano. Dans la spéciale suivante, Blauwersweg, Eloy signe le deuxième temps scratch, reprend 3 secondes à l’Opel de Piette et revient à 7 unités au classement général mais abandonne sur le routier suite à des soucis de boîte de vitesse. Devant, Paul Lietaer assure le spectacle et régale le public de passages sur le fil dont il a le secret. Du pur bonheur d’après les spectateurs et les photographes massés en toute sécurité sur le bord des spéciales ! Pour le dernier passage dans Sin Elooi, Filliette, sur Opel Manta, frappe un grand coup et signe le deuxième temps devant la Porsche de De Keyser et, surtout, reprend 17s2 à la Kadett de son compatriote Piette qui conserve tout de même 14s8 d’avance au scratch. Derrière, Mathieu Lietaer occupe la 5e place devant la Golf GTI de De Wulf.

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Auteur d’une belle course, Stanislas Fillette termine à la 3e place du classement général.

Après la dernière assistance, les rescapés attaquent la boucle nocturne de deux spéciales, Klockhuis et Blauwersweg. Si devant tout est figé, les suiveurs se concentrent sur la bagarre pour la troisième place entre les Opel des Français Piette et Filliette. Malheureusement, le premier nommé sort de la route dans l’ES8 et met fin à tout suspense. En signant un neuvième meilleur temps sur neuf possibles, Paul Lietaer remporte avec la manière ce troisième Las Vegas Hoppeland Rally. « Même si je gagne une nouvelle fois, cette victoire me fait très plaisir car ce rallye est très beau. C’est dommage que mes adversaires ont abandonné trop tôt et que la bagarre n’a pas été possible mais c’est la course. » déclarait the « Best in the West » au podium final de Godewaersvelde. La Porsche de De Keyser, régulier et auteur d’un sans-faute, termine à la deuxième place devant le Français Stanislas Filliette (Opel Manta) qui remporte également la catégorie Classic. Le neveu de Paul, Mathieu Lietaer (Escort Mk2) et la Golf GTI de De Wulf complètent le top 5. Suivent la Berlinette de Philippe Flament, la Porsche 911 de Patrick Chauvet, l’Escort MK2 de Vandevenne, la BMW 320 de Perkins, la Renault 5 Alpine de l’inoxydable José Lévêque, la Lancia HF 1600 de Jean-Lucien Marqué, la Ford Anglia du jovial Britannique Phil Foster et l’Opel Kadett GT/E de Pierre Rambour qui a tenu à remercier les spectateurs qui l’ont sorti d’un fossé.

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Wouter De Keyser et son copilote Mathieu Vandoolaeghe ont fêté comme il se doit leur jolie deuxième place.

En bref
3e Las Vegas Hoppeland Rally – 07 et 08 novembre 2014
Organisation : Ecurie du Lion des Flandres – Section Hoppeland
Informations, listes des engagés, programme, timing : http://www.hoppelandrally.com
Rally center : Godewaersvelde
Distance totale du rallye : 317.18 km
Nombre d’épreuves spéciales : 9 (3 E.S x3)
Distance totale des épreuves spéciales : 98.61 km
Nombre d’étape : 1
Surface des épreuves spéciales : 100% asphalte

VHC
28 engagés /13 abandons + 2 forfaits (Stouf et Jones) / 13 à l’arrivée
Vainqueur : Paul Lietaer pour la 3e année consécutive
Principaux abandons : Delplace : mécanique en début de rallye ; Eloy : mécanique entre ES6 et ES7 ; Vermeulen : mécanique entre ES3 et ES4 ; Jorissen : mécanique ES4 ; Declercq : sortie ES3 ; Debyser : ennui mécanique (delco) alors qu’il était 2e du classement et mis hors course suite délai dépassé; Piette : sortie ES8

Quelques images de cette troisième édition par Frédérik Sohier :

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